案例分析 | A公司申请马德里商标国际注册案例评析

发布时间:2022-07-19 09:50:14 编辑:管理员 来源:安徽国际贸易促进网

一、企业通过马德里途径注册伊朗商标被驳回

A公司是江苏省知名企业,在行业内拥有很高的知名度。2005年A公司在伊朗为其产品注册了某商标(以下称“1号商标”)。2021年1月,A公司通过马德里途径就同一类产品申请注册另一个商标(以下称“2号商标”)并指定伊朗为商标注册国。由于1号商标和2号商标在图形、文字和整体构成上都具有很大的相似性,因此,A公司关于2号商标的注册申请被伊朗商标注册当局提出异议并发出驳回通知。

2021年4月,A公司的2号商标注册申请被世界知识产权组织(WIPO)国际局正式驳回。为此,A公司及其商标代理机构来江苏省贸促会反映情况,并咨询相关解决途径。

二、贸促会国际商事证明书助力企业提交异议并成功注册商标

经核实相关文件后,江苏省贸促会建议A公司及时向WIPO国际局提交一份企业声明,对其驳回意见发表异议,以确保2号商标在伊朗可以正常注册。A公司采纳了贸促会建议,以1号商标权利人的身份向WIPO国际局提交了一份声明,表示“不反对2号商标在伊朗的申请事宜,同意两件商标并存。”为增强企业声明文件的效力,江苏省贸促会为A公司出具了一份国际商事证明书。

2021年7月,A公司的2号商标成功通过了马德里国际商标注册,并顺利添加了伊朗为商标注册国。

三、案例启示

(一)正确认识商标的显著性以及联合商标在实践中的使用

商标最基本的作用是标示商品、区分来源,因此,申请注册的商标,应当具有显著特征,便于识别。缺乏显著性的标志不能作为商标注册,各国商标法及国际公约都毫无例外地将“显著性”规定为商标构成之必要条件和商标注册的绝对条件。本案中A公司关于2号商标的注册申请一开始被伊朗商标注册当局驳回的原因就在于,2号商标与已经在伊朗注册过的1号商标在图形、文字和整体构成上都具有很大的相似性,违反了“显著性”要求。

然而本案具有特殊之处,即1号商标和2号商标同属于A公司所有。因此,即便两者在图形、文字和整体构成上都具有很大的相似性,容易造成混同和联想,但这并不会引起产品出处的混淆。保护商标的出发点在于防止混淆,本案中A公司在同一类商品上注册两个相似商标的行为,并不会造成有关产品出处的混淆,不会对他人的商标权益构成侵犯。因此,在A公司提交了同意两个商标并存的声明之后,其成功获得了2号商标在伊朗的国际注册。

A公司在同一类商品上注册的两个相似商标,可被认定为“联合商标”。联合商标,一般是指同一个商标所有者,在相同的商品上注册几个近似的商标,或在同一类别的不同商品上注册几个相同或近似的商标,这些相互近似的商标称为联合商标。在社会经济生活中,同一商标权人在相同或相似的商品(服务)上注册多个联合商标的现象比较常见。其目的可能是构筑严密的商标“防火墙”、阻止他人注册或使用近似商标,或者是出于储备商标的考虑。

联合商标,在我国《商标法》中没有明文规定,但《商标法实施条例》第31条第2款规定:“转让注册商标,商标注册人对其在同一种或者类似商品上注册的相同或者近似的商标未一并转让的,由商标局通知其限期改正;期满未改正的,视为放弃转让该注册商标的申请,商标局应当书面通知申请人。”该条款一般被理解为对联合商标的认可。根据该条款,联合商标虽然可以单个地分别获得注册,但在转让时必须整体转让,不得单独转让其中任何一个商标。

(二)善用马德里商标国际注册,实施海外品牌战略

马德里商标国际注册,是指根据《商标国际注册马德里协定》(简称“马德里协定”)或《商标国际注册马德里协定有关议定书》(简称“马德里议定书”)的规定,在马德里联盟成员国间所进行的商标注册。截至2021年,马德里联盟共有108个缔约方,覆盖124个国家。我国于1989年加入《马德里协定》,成为马德里联盟成员;1995年加入《马德里议定书》,成为第一批缔约国。美国、欧盟、德国、法国、英国、意大利、日本、韩国、俄罗斯、澳大利亚、瑞士等世界主要经济体也都是马德里联盟成员。

通过马德里体系注册国际商标,具有如下优势:(1)申请手续相对简便。申请人可以选择增加数个缔约国,比在多个国家逐一申请注册商标手续简便很多。(2)时间相对较短。从申请人向本国商标局提交国际商标注册申请书之日起,一般6个月即可获得WIPO颁发的国际商标注册证明。从国际注册日期起,如果没有被指定国在规定的期限内(通常12个月-18个月)向WIPO国际局发出驳回通知,该商标就会在该指定国自动得到保护。而很多缔约国国内注册商标需要3年以上。(3)费用相对较低。通过马德里体系进行商标国际注册的费用通常包括:基础注册费(黑白图案653瑞士法郎,彩色图案903瑞士法郎)和指定国家的费用(每增加一个缔约国100瑞士法郎,要求单独规费的缔约方除外)。所以如果企业想在多个国家申请商标注册,通过马德里体系申请比通过逐一国家方式申请往往更划算。

通过马德里体系申请商标国际注册是企业布局海外市场、实施国际化品牌战略、提升自主品牌国际竞争力的重要途径。本案中的A公司作为行业内知名企业,一直坚持海外品牌策略,其通过马德里体系广泛注册国际商标的实践值得借鉴。据查询,A公司仅通过马德里体系注册的国际商标就有60多个,遍布北美、亚州、非洲、东欧等地区。

(三)用好贸促会国际商事证明书,为国际经贸活动提供支持和保障

国际商事证明书是贸促会依据申请人的申请,依据中国法律、有关规定和国际贸易惯例,对与国际商事活动相关的文书、单证和事实进行证明而出具的证书。适用于国际货物贸易、服务贸易、技术贸易、国际承包工程、投标、知识产权、涉外商事诉讼、投资、海事等领域。贸促会出具的国际商事证明书, 其合法性与有效性受到各国政府、海关、商会和企业的广泛认可,是我国企业开展国际经贸活动中的一种重要的证明文件,能有效提升企业的国际信用。本案中的A公司在向WIPO国际局提交企业声明的同时,附上了江苏省贸促会出具的国际商事证明书,该证明书进一步证实了A公司声明文件的真实性,为A公司后续获得商标注册提供了支持和保障。

在新冠疫情期间,贸促会国际商事证明书在帮助外经贸企业纾困解难方面发挥了积极的作用。当企业因受疫情影响而无法履行合同约定义务时,贸促会为企业出具的疫情不可抗力事实性证明书(属于国际商事证明书的一种),可以为企业提供一定程度的举证便利,帮助企业更好地与合同相对方协商、取得对方理解,进而可能获得部分或全部免除违约责任。此外,为助力企业创新发展和中国品牌走出去,近年来贸促会还推出了出口商品品牌证明书业务。出口商品品牌证明书也属于国际商事证明书的一种,企业在经过申请、品牌评价和取得认证等程序以后,可以自由展示和下载证书,在商务谈判、国际展会、企业直播过程中使用,并在其出口商品上加贴中国贸促会推荐认证标识以提高品牌国际认可度。

(来源:江苏省贸促会)

(来源:贸法通 微信公众号)